Les grades sont attribués à un pratiquant et permettent d’évaluer son niveau technique, son efficacité en combat, son degré d’ancienneté ainsi que ses qualités morales, ce qui correspond au respect scrupuleux du code moral ainsi qu’un investissement suffisant dans la pratique. Sans un minimum de respect des règles exigées, aucun judoka ne peut prétendre à l’obtention d’un grade.

Les ceintures de couleurs ont été inventées en Angleterre au milieu des années 1920 puis introduites en France par le professeur Mikinosuke Kawaishi. On trouve dans l’ordre les ceintures Blanche, Jaune, Orange, Verte, Bleue, Violette (seulement si le judoka est trop jeune pour porter la ceinture Marron) la ceinture Violette a été retirèe depuis la mise en place des ceintures bicolores (Blanche-Jaune, Jaune-Orange, Orange-Verte, Verte-Bleue) la ceinture Verte-Bleue a été abandonnèe lors du passage de l’âge requis de 17ans à 15 ans pour l’obtention du 1er Dan, Marron, la fameuse ceinture noire ainsi que deux ceintures supérieures (une rouge et blanche du 6e au 8e dan, une rouge pour 9e et 10e dan). Symboliquement, il fut donné à Jigoro Kano (fondateur du judo), après sa mort, une ceinture particulière, la ceinture blanche large (couleur des débutants), pour signifier que l’on n’a jamais tout appris (pour 12e dan, sachant qu’il n’y a pas de 11 e dan). Il existe aussi des grades alternatifs pour évaluer et récompenser les plus jeunes (blanche-jaune, jaune-orange, orange-verte), on trouve aussi, dans la catégorie éveil-judo, les ceintures blanches à 1 ou 2 “lisérés” horizontaux.

Les ceintures de couleurs blanche à marron correspondent à des grades nommés kyu : du 9e kyu représenté par la ceinture blanche jusqu’au 1er kyu par la ceinture marron.

En France, les grades inférieurs à la ceinture noire sont délivrés par un professeur de judo diplômé d’État, le plus souvent suite à un passage de grades organisé par le club, selon des critères techniques, des résultats ou participations aux diverses compétitions, du comportement de l’élève (lié au code moral du judo) qui porte sur la présence durant la saison, vis-à-vis des ses camarades …

Au-dessus des kyu, les niveaux sont nommés dan (degré) : du 1er dan au 5e dan, la ceinture est noire ; les 6e, 7e et 8e dan sont représentés par une ceinture à larges bandes rouges et blanches alternées, les 9e et 10e dan par une ceinture rouge. Après la ceinture rouge, il y a une ceinture qui n’a été obtenue que par Jigorō Kanō, la ceinture blanche large (11e et 12e dan, 12e dan que maître Kano n’a obtenu qu’à titre posthume).

  • Les 2e et 3e dan correspondent au nom japonais de deshi qui signifie disciple.
  • Les 4e et 5e dan au renshi (maîtrise extérieure)
  • Les 6e et 7e dan au kyoshi (maîtrise intérieure)
  • Les 8e et 9e dan au hanshi (maîtrises intérieure et extérieure unifiées)
  • La 10e dan au keijin (trésor vivant).

L’obtention des niveaux à partir de la ceinture noire peut se faire de deux manières :

– Compétition

  • Il faut passer trois UV (unités de valeur)
  • un examen de katas devant un jury régional ou national officiel
  • gagner des points lors de combats officiels (44 en un tournoi ou en 1 shiai ou 100 sur plusieurs et 120 pour le troisième et quatrième dan) entre ceintures noires et marrons (pour l’obtention du premier dan)
  • participer à un stage concernant l’organisation et l’arbitrage des compétitions

– Expression technique

Il faut passer différents UV définis pour chaque grade. Citons pour exemple les UV du 1er dan expression technique

  • UV1 Katas
  • UV2 Techniques debout/sol
  • UV3 Exercices d’application judo
  • UV4 Techniques de défenses ju-jitsu